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用情绪密码破解抑郁症
2022-09-23

胡海岚在实验室工作。

本报记者 陈 颐摄

“快乐、悲伤、愤怒、恐惧和厌恶,人类主要的情绪活动都由这5种基本情绪混合而成。就像画家用红、黄、蓝3种原色,调配出画布上丰富的色彩一样,情绪背后的脑神经奥秘一直是个未解的谜。”浙江大学神经科学中心教授胡海岚告诉《经济日报》记者,她的团队正将这个谜题的神秘面纱不断揭开。“我们利用一项名为TAI-FISH的新技术解释了各脑区对于喜好或厌恶情绪的反应编码模式。能够找到大脑中与每种基本情绪相关的神经环路,也就破解了情绪的密码,握住一些心理疾病的‘命门’,比如抑郁症。”

如今,抑郁症已成为严重影响人类健康的第二大疾病,全球至少有10%的人口受到过其不同程度的困扰。为何抑郁的人越来越多?长久以来,对于抑郁症发病成因,始终没有明确的定论。

为探寻抑郁症的深层发病机制,胡海岚团队从分子与神经环路机制出发,通过多种科学手段,首次证实了抑郁症的发生和大脑内的“βCaMKII”的蛋白激酶分子密切相关。胡海岚介绍说:“‘βCaMKII’是调节神经活动的重要蛋白,当它出现在大脑中负责传递奖赏信息的核心区域且表达水平过高时,就会抑制快乐因子多巴胺的分泌,并会充当‘失望使者’将负面情绪传递给大脑,导致快感缺失与行为绝望,这也是抑郁症的核心症状。”

哪些人群易患抑郁症?对抑郁症人群有何建议?胡海岚表示,“长期的慢性压力和情绪积累是抑郁症的易感因素”。如果长期劳累,持续处在应急状态中没有得到有效调节,负面情绪积累到一定程度,便容易患病。还有一些所谓的CEO性状,这些社会精英因需承担更多的责任,长期承担压力,也会导致抑郁易感。

情绪本身是比较短暂的过程。如果在碰到挫折和困难时,能及时有意识地调节心情、转换思路,就会很快消除不良情绪,降低人体伤害。她强调说:“如果发展到比较严重的程度,不能自行缓解负面情绪,就要及时寻求医生给予专业的指导和治疗意见,而不仅仅把它当成心理问题去进行疏导。如果不良症状持续困扰你超过2至3周,无法自行调节,一旦产生轻生念头,就应立刻就医。抑郁症有轻重的分别,有自杀念头出现便属于重度。”

在胡海岚看来,幸福和忧郁的情绪是相对的,关系很微妙。一味追求幸福易导致失望,在目标实现过程中,幸福的阈值也会不断升高。而悲伤的情绪也不全都有害,像电影《头脑特工队》中展示的,它能引导我们趋利避害,做出最有利的行动。但如果长期沉浸于负面情绪中得不到调节,就很有可能导致脑功能持久性的变化,引发抑郁症。她强调说:“我们在一些猴群的研究中发现,猴王的压力应激激素比排在第二、第三位的猴子要高,这和人类社会中的‘CEO综合征’相似。”

胡海岚在美国加州大学伯克利分校攻读神经生物学博士时,便立志揭开情绪的奥秘,掌控大脑神经环路的“编程”。神经生物学是研究脑的科学,这个领域有太多的挑战和未知。日前,胡海岚获得第十二届中国青年女科学家奖,评委会给出的评语是:破解情绪的奥秘,发现情绪疾病的脑机制,抵御抑郁症对人类的威胁。